Шановні відвідувачі!

Наш проект потребує допомоги, будемо раді Вашій підтримці:
(Приват Банк)
5168 7427 0439 9173
Семенець Роман.
З повагою: Адміністрація сайту.

Print Friendly and PDF

postheadericon Два брата

Два брата

   Колись жили – були два брати – бідний і багатий. Багатий був золотих справ майстер і дуже не доброю людиною; бідний тільки тим і харчувався, що мітли в'язав, але при цьому був і добрий, і чесний.

   У бідняка було двоє діток – близнюки, схожі один на одного, як дві краплі води. Ці хлопчики частенько приходили в будинок до багатого, і іноді перепадало їм в їжу дещо з того, що там викидалося.

   От і сталося одного разу, що бідняк пішов в ліс за хмизом і раптом побачив птицю золоту та таку гарну, якої йому ще зроду не доводилося бачити. Підняв він камінчик і жбурнув в ту птицю, і влучив в неї : впало від птиці на землю одна золота пір'їнка, а сама птиця полетіла.

   Підняв бідняк ту пір'їнку, приніс її до свого брата, і той, подивившись на перо, сказав: "Це чисте золото," – і дав йому за перо хороші гроші.

   Наступного ранку поліз бідняк на березу, щоб зрубати з неї пару гілок; і та ж сама птиця злетіла з тієї берези, а коли бідняк став кругом озиратися, то знайшов на дереві і гніздо її, а в тому гнізді яйце золоте.

   Він взяв яйце додому і приніс його до свого брата; той знову те ж сказав: "Це чисте золото," – і заплатив йому за яйце на вагу золота. А потім і додав: "Непогано б добути й саму цю птицю."

   Бідняк і втретє пішов в ліс і знову побачив золоту птицю на гілці одного дерева, збив її з гілки каменем і приніс до брата, який йому за це дав цілу купу грошей. "Ну, тепер я, мабуть, можу і розжитися!" – сказав бідняк і повернувся додому дуже задоволений.

   Багатий брат був розумний і хитрий і знав дуже добре, що це був за птах. Він закликав до себе дружину і сказав: "засмажеш мені цю золоту птицю і подбай про те, щоб ніщо з неї не пропало! Мені хочеться з'їсти її всю цілком."

   А птаха ж була не проста і такої дивовижної породи, що кому вдавалося з'їсти її серце і печінку, той щоранку знаходив у себе під подушкою по золотому. Дружина приготовила птицю як слід, встромила на рожен і стала її смажити.

   От і сталося, що в той час, як птах був на вогні, а дружина багатого брата мала на хвилину відлучитися з кухні, в кухню вбігли діти бідняка, стали близько вертітися і рази два його повернули.

   І коли з нутра птиці вивалилися два якихось шматочка і впали на деко, один з хлопчиків сказав: "З'їмо ці два шматочки, я ж такий голодний, ніхто цього не помітить."

   І з'їли вдвох ці обидва шматочка; а тут і дружина багатія повернулася, побачила, що вони щось їдять, і запитала: "Що ви з’їли?"

— З'їли два шматочки, – які з нутра у птаха випали, – відповіли хлопчики.

   "Це були серце і печінка!" – Злякано вигукнула вона, і для того, щоб чоловік не помітив і на неї не розгнівався, вона заколола півника, вийняла з нього серце і печінку і підклала до золотої птахи. Коли птах засмажився, вона подала його своєму чоловікові на стіл, і той її з'їв всю цілком. Коли ж на другий ранок він сунув руку під подушку, думаючи з – під неї витягти золотий, там ніякого золотого не виявилося.

   А обидва хлопчика і осягнути не могли, звідки їм таке щастя випало на долю: на другий ранок, коли вони стали вставати, щось важке впало на землю і задзвеніло, і коли вони підняли то побачили, що це були два золотих. Вони принесли їх батькові, який був дуже здивований і запитав їх: "Як це могло статися?"

   Коли ж вони на наступний ранок знову знайшли два золотих і те ж саме стало повторюватися щоранку, тоді батько пішов до брата свого і розповів йому про дивовижну пригоду.

   Багатий брат подумав, як це могло статися, і зрозумів, що хлопчики з'їли серце і печінку від золотого птаха. І ось, щоб помститися їм за це, і просто тому, що він був заздрісний і жорстокосердечний, він сказав своєму братові: "Твої діти з нечистим знаються; бережися, не бери цього золота, і їх самих ні години не тримай у своєму будинку , бо вже нечистий має над ними владу і самого тебе теж в руки забере."

   Оскільки батько боявся нечистого, то, хоча і згнітивши серце, однак же вивів близнюків в ліс і з великим сумом покинув їх там напризволяще.

   От і стали обидва хлопчика бігати кругом по лісі і шукати дороги додому, але знайти не могли і все більш і більш плуталися.

   Нарешті зустріли вони мисливця, який запитав їх: "Чиї ви діти?"

— Ми діти бідного селянина – і розповіли йому, як батько не захотів їх тримати вдома тільки тому, що вони знаходили щоранку по золотому під своєю подушкою.

   "Ну, тут я ще нічого поганого не бачу, – сказав мисливець, – якщо тільки ви при цьому залишитеся чесними і не станете лінуватися."

   Так як хлопчики цьому доброму чоловіку сподобалися так притім у нього своїх дітей не було, то він прийняв їх до себе в будинок і сказав: "Я заміню вам батька і виховаю вас."

   Стали вони у нього навчатися його промислу, а ті золоті, які кожен з них знаходив зранку, він став збирати і приберігати для них на майбутнє.

   Коли вони виросли великі, вихователь взяв їх з собою в ліс і сказав: "Сьогодні ви повинні показати, як навчилися стріляти, щоб я міг прийняти вас в мисливці."

   Прийшли вони з ним на звіриний лаз і довго бродили, і все ніяка дичина не з'являлася. Глянув мисливець вгору і побачив у небі зграю білосніжних гусей, яка летіла, як і завжди, трикутником. "А ну, – сказав він одному з хлопчиків, – підстрели мені з кожного кута по одному гусакові." Той підійшов, і це було для нього пробним пострілом.

   Незабаром після того налетіла ще зграя і летіла вона в вигляді цифри 2; І сказав мисливець іншому братові також підстрелити з обох кінців по одній пташці, і тому теж вдався його пробний постріл.

   "Ну, – сказав обом братам їх вихователь, – тепер я вас приймаю в мисливці, так як бачу, що ви обидва досвідчені стрілки."

   Потім обидва брата пішли разом до лісу, порадилися між собою і про щось домовились.

   І коли вони ввечері сіли за вечерю, то сказали своєму вихователю: "Ми не доторкнемся до страви і не проковтнемо ні шматка, поки ви не виконаєте наше прохання."

— А в чому ж ваше прохання?

   Вони ж відповіли: "Ми тепер у вас навчилися, нам треба випробувати себе в світі; а тому дозвольте нам відправитися мандрувати."

   Тут сказав їм старий з радістю: "Ви говорите, як браві мисливці; те, чого ви бажаєте, було і моїм бажанням; ступайте, мандруйте – і будь вам у всьому вдача!" І потім вони стали весело пити і їсти разом.

   Коли настав призначений день, вихователь подарував кожному з братів по хорошій рушниці і по собаці і дозволив взяти з заощаджених їм червінців, скільки їм було завгодно.

   Потім він провів їх трохи і при прощанні подарував їм ще блискучий мисливський ніж і сказав: "Коли вам трапиться розійтися на шляху, то застроміть цей ніж на роздоріжжі в дерево; з цього ножа, повернувшись до того дерева, кожен з вас може узнати, чи живий інший брат: сторона ножа, повернена в сторону його шляху, заіржавіє, якщо він помер, а поки він живий, доти клинок ножа все буде блищати. "

   Обидва брата пішли разом дорогою і прийшли в ліс такий великий, що вони за цілий день не могли з нього вибратися.

   Довелося їм в лісі і ніч ночувати, і харчуватися тільки тим, що у них було з собою захоплено в мисливську сумку.

   Так йшли вони лісом і ще один день і все ж не могли з нього вибратися. Їсти у них вже було нічого, і тому один з них сказав: "Треба нам підстрелити чого-небудь, а не то, доведеться нам голодати," – зарядив свою рушницю і став кругом озиратися.

   Бачить, біжить повз заєць; мисливець в нього прицілився, але заєць крикнув йому:

Не стріляй і пожалій!

Два зайці – це викуп твій!

   Стрибнув заєць в кущі і виніс звідти двох зайчат; а ці звірята так весело гралися і були такі славні, що у братів – мисливців не вистачило духу їх убити.

   Вони залишили їх при собі, і обидва зайченята побігли за ними слідом.

   Незабаром після того повз них побігла лисиця; вони було хотіли ту лисицю застрелити, але і лисиця закричала:

Не стріляй і пожалій!

Дві лисички – викуп твій!

   І вона принесла двох лисенят, а брати – мисливці і їх теж вбити не наважилися, а залишили при собі разом з зайчатами, і ті теж за ними побігли слідом.

   Трохи згодом вийшов вовк з гущавини лісу, обидва мисливця в нього націлилися; але і вовк закричав також:

Не стріляй і пожалій!

Двоє вовків – викуп твій!

   І двох вовченят брати – мисливці взяли до інших звірів, і ті теж за ними слідом побігли.

   Потім зустрівся їм ведмідь, який теж не проти був пожити ще на білому світі, і крикнув мисливцям:

Не стріляй і пожалій!

Два ведмедя – викуп твій!

   І ще два ведмежати були взяті до інших звірів, і таким чином всіх звірів у мисливців виявилося вже вісім.

   Хто ж ще вийшов їм назустріч? Вийшов лев, потрясуючи своєю гривою. Але мисливці не злякалися і в нього прицілилися; тоді і лев теж сказав:

Не стріляй і пожалій!

Двоє левів – викуп твій!

   І він також приніс їм своїх левенят; і ось у братів – мисливців виявилися: двоє левенят, двоє ведмежат, двоє вовченят, двоє лисенят і два зайченя, які йшли за ними слідом і служили їм.

   А між тим їх все ж мучив голод, і вони сказали лисицям своїм: "А ну, ви, пронози, дістаньте нам чогось поїсти, ви ж від природи хитрі і злодійкуваті."    Ті відповіли: "Недалеко звідси лежить село, в якому ми вже не одну курку вкрали; ми вам туди дорогу вкажемо."

   От і пішли вони в село, купили собі дечого поїсти, наказали і звірів своїх погодувати і пішли далі своїм шляхом.

    Лисиці ж відмінно знали в тому селі двори, де водилися кури, і підказували братам.

   Так походили – походили брати разом, але не могли собі ніде знайти такої служби, на яку їм можна було б потрапити обом, і вирішили нарешті: "Видно, нам судилося розлучитися."

   Вони поділили звірів між собою, так що кожен отримав на свою частку по леву, по ведмедю, по вовку, по лисиці і по зайцю; потім вони розпрощалися, поклялися по братськи любити один одного до смері і встромили в дерево на роздоріжжі той ніж, який був їм даний вихователем; і пішов один з них від того дерева на схід, а другий – на захід.

   Молодший разом зі своїми звірами прийшов в місто, яке було перемотане чорною стрічкою. Він увійшов в один з готелів і запитав у господаря, чи не візьметься той прихистити у себе його звірів.

   Господар готелю відвів для них хлів, у якого в стіні була дірка. Заєць з тієї діри виліз, добув собі качан капусти, а лисиця принесла собі курочку і, з'ївши її, не полінувалася сходити і за півником; тільки вовк, ведмідь і лев не могли з цієї діри вийти, бо були занадто великі.

   Тоді господар готелю відвів їх на поле, де на траві паслася корова, і дав їм наїстися досхочу.

   Коли звірі були нагодовані, мисливець запитав у господаря: "Чому все місто завішане чорною стрічкою?" – "А тому, що завтра єдина дочка нашого короля повинна померти." – "Та що ж вона, при смерті лежить хвора, чи що?" – Запитав мисливець. – "Ні, живісінька, і здорова; а все ж повинна померти." – "Так чому ж?" – Запитав мисливець. "А ось бачиш ту високу гору перед містом? На ній живе дракон, якому щороку ми повинні давати по невинній дівчині, а якби не давали, він би спустошив всю нашу країну. Тепер вже всіх дівчат принесли йому в жертву, залишилася тільки одна королівська дочка. Але і тій немає пощади, і її повинні ми завтра віддати дракону на поживу! "- "Так чому ж не вб'ють дракона?" – Запитав мисливець. "О, багато лицарі вже намагалися це зробити; але тільки марно занапастили своє життя. Недарма тому, хто переможе цього дракона, король пообіцяв дочку в дружини віддати, а після смерті своєї – і все своє королівство."

   Мисливець нічого не сказав більше, але на другий ранок захопив із собою своїх звірів і зійшов з ними на драконову гору.

   На вершині її стояла кірха, і в ній на жертовнику три повних кубка, а при них і підпис: "Хто ці три кубка вип'є, той буде найсильнішим з усіх сильних людей на світі і стане вільно володіти тим мечем, який заритий під порогом вхідних дверей."

   Мисливець не відразу зважився випити з тих кубків, а вийшов з кірхи і розшукав меч, закопаний у землі; але навіть і з місця його зрушити не міг.

   Тоді він знову повернувся в кірху, осушив ті кубки і зачув себе настільки сильним, що міг взяти той меч в руки і володіти ним вільно.

   Коли ж настав той час, в який юну діву належало віддати дракону, сам король і його дворецький разом з усім двором вивели королівну за місто.

   Здалеку вона побачила мисливця на драконовій горі, і їй здалося, що це сам дракон її очікує; вона і сходити щось на гору не хотіла, але нарешті, згадавши, що все місто повинне через неї загинути, вона була змушена піти на цей тяжкий подвиг.

   Тоді король і його придворні повернулися додому, сповнені великої прикрості; а дворецький короля повинен був залишитися на місці і спостерігати за всім що відбувалося на горі.

   Коли королівна піднялася на гору, вона побачила там не дракона, а молодого мисливця, який намагався її втішити і сказав, що він думає її врятувати, ввів в кірху і замкнув у ній.

   Трохи згодом з великим шумом і гуркотом налетів семиголовий дракон. Побачивши мисливця, він здивувався і сказав: "Навіщо ти тут на горі?" – "А тому, що хочу з тобою битися!" – Сміливо відповідав мисливець. "Багато вже побувало тут молодців – лицарів, які за свою сміливість поплатилися життям, і з тобою я теж скоро розправлюсь!" – Насмішкувато сказав змій і став дихати на нього полум'ям зі своїх семи пащ.

   Полум'я було таке сильне, що від нього суха трава спалахувала, і, ймовірно, мисливець задихнувся б від жару і диму, якби не набігли його звірі і не погасили полум'я.

   Тоді дракон накинувся на самого мисливця, але той змахнув мечем так, що в повітрі засвистало, і відрубав йому три голови.

   Дракон розлютився, піднявся в повітря, став знову дихати полум'ям на мисливця і збирався ще раз на нього спрямуватися, але мисливець ще раз змахнув мечем і відрубав дракону ще три голови.

   Чудовисько відразу ослабло і впало додолу, але все ще наступало на мисливця; однак же той, зібравшись з останніми силами, відрубав дракону хвіст і так як змій не міг більше битися, то закликав усіх своїх звірів, і ті розтерзали дракона на кусочки.

   Коли битва з драконом була закінчена, мисливець відчинив двері кірхи і знайшов королівну розпростертою на підлозі: вона зомліла від страху і жаху під час битви мисливця з драконом.

   Він її виніс на повітря, і коли вона отямилася й відкрила очі, він показав їй розтерзаного дракона і сказав: "Ти від нього врятована!" Королівна зраділа і сказала: "Тепер ти будеш мені найдорожчий чоловік, так як батько мій обіцяв мене видати заміж за того, хто вб'є дракона."

   Потім вона зняла з себе своє коралове намисто і розділила його між звірами в нагороду за надану ними допомогу, і при цьому леву дісталася частина намиста із золотим замочком. А свою носову хустинку, на якому було вишите ім'я королівни, вона подарувала мисливцеві, який підійшов до розтерзаного дракону і з семи пащ повирізав язики, загорнув у хустинку королівни і ретельно приховав їх.

   Проте ж, стомлений битвою з драконом і змучений полум'ям, яким той обдував його, мисливець відчув себе в такій знемозі, що сказав королівні: "Ми з тобою такі замучені та стомлені, що непогано було б нам прилягти відпочити."

   Королівна з ним погодилася, і вони прилягли на голій землі; а мисливець сказав леву: "Подивишся, щоб ніхто не напав на нас під час сну," – і, сказавши це, заснув разом з королівною.

   Лев і сів біля них, але він теж був так стомлений битвою, що підкликав ведмедя і сказав: "Лягай поруч зі мною; треба мені трохи поспати, і якщо хтось підійде, розбуди мене."

   Ведмідь і приліг біля нього; але він був теж стомлений і покликав вовка. "Приляж біля мене, – сказав він йому, – я тільки трохи засну, і якщо хтось з'явиться, розбуди мене."

   Вовк ліг близько ведмедя, але так як і він був втомлений, то підкликав лисицю і сказав: "Лягай поруч зі мною, дай мені поспати трохи, а коли щось трапиться, то розбуди мене."

   Лисиця лягла біля нього, але вона була теж настільки стомлена, що покликала зайця і сказала: "Лягай поруч, дай мені поспати трохи, а якщо хто підійде, то розбуди мене."

   Приліг заєць близько лисиці, але і він, бідолаха, був теж стомлений і так як він нікому не міг доручити сторожити, то просто заснув.

   Заснули і королівна, і мисливець, і лев, ведмідь, і вовк, лисиця, заєць – і всі спали міцним, міцним сном.

   Тим часом дворецький, який мав за всім стежити здалека, коли побачив, що дракон не відлітає і не забирає королівни, і все на горі спокійно, зібрався з духом і зійшов на гору.

   Він побачив там розрубаного на шматки дракона, а неподалік від нього – сплячих рядком королівну, мисливця і всіх його звірів…

І всі були занурені в глибокий сон.

   А так як він сам був негідником і безбожний, то він вийняв меч, відрубав мисливцеві голову; королівну же підхопив на руки і поніс з гори.

   Тоді вона прокинулася і прийшла в жах; але дворецький сказав їй; "Ти в моїй повній владі! Ти повинна будеш сказати, що не він убив дракона, а я!" – "Не можу! – Сказала вона. – Це не ти зробив, а мисливець і його звірі!"

   Дворецький вихопив свій меч і погрожував вбити її, якщо вона не скориться його волі, і тим змусив її йому коритися.

   Потім він привів королівну до короля, який не міг отямитися від радості, коли побачив в живих миле своє дитятко, віддане на розтерзання чудовиську. Дворецький сказав йому: "Я вбив дракона і дочку твою, дівицю, і все царство твоє від чудовиська врятував! А тому вимагаю собі в нагороду руку твоєї дочки, як було тобою обіцяно."

   Король запитав дочки: "Чи правду він говорить?" – "Мабуть, правду, – відповідала вона ухильно, – але я вмовляю вас відкласти весілля на один рік і на один день."

   У цей проміжок часу вона сподівалася отримати хоч які – небудь відомості про свого милого мисливця.

   Між тим на драконовій горі всі звірі все ще лежали рядком біля свого вбитого пана і спали глибоким сном.

   Прилетів великий джміль і сів зайцю на ніс; але заєць обмахнувся лапкою і продовжував спати. Джміль прилетів вдруге і всівся там же, але заєць знову-таки обмахнувся лапкою і спав. Прилетів джміль втретє і вжалив його в ніс, так що той прокинувся. І тільки він прокинувся, як розбудив лисицю, а лисиця – вовка, вовк – ведмедя, ведмідь – лева.

   Коли ж лев прокинувся і побачив, що королівни немає, а його пан лежить убитий, то він почав страшно гарчати і вигукнув: "Хто міг це вчинити? Ведмідь, чому ти мене не розбудив?" Ведмідь запитав у вовка: "Вовк, а ти чому мене не розбудив?" – А вовк поставив те ж питання лисиці, лисиця – зайцю.

   Один бідний заєць ні на кого не міг послатися, і всі склали вину на нього.

   Вони готові вже були розтерзати його, але він почав благати про пощаду і став просити: "Не губіть ви мене, я зумію оживити нашого пана. Я знаю гору, на якій росте такий корінь, що хто його в роті потримає, той зцілюється від усіх хвороб і всяких ран. Але тільки до тієї гори двісті годин шляху. "

   Лев сказав йому на це: "За двадцять чотири години ти повинен збігати туди і назад і той корінь принести з собою."

   Заєць тут же пустився в дорогу і через двадцять чотири години дійсно повернувся з коренем.

   Лев приставив мисливцеві голову на місце, а заєць тицьнув йому корінь в рот, і миттю все знову зрослося, і серце стало битися, і життя до нього повернулася.

   Тоді мисливець прокинувся від сну і жахнувся, не бачачи біля себе королівни; він подумав: "Вона пішла під час мого сну, щоб мене позбутися."

   Лев похапцем приставив своєму панові голову обличчям назад, але той у своїй великій печалі цього і не замітив; і тільки вже опівдні, коли йому захотілося поїсти, він побачив, що голова у нього перевернута, ніяк не міг зрозуміти причини такого дивного перетворення і став у звірів питати, що могло з ним статися під час сну.

   Тоді й розповів йому лев, що всі вони від втоми біля нього заснули, а при проснувшись знайшли його мертвим, з відрубаною головою; потім розповів, як заєць приніс життєвий корінь, а він похапцем приставив голову навпаки, лицем до спини, але із задоволенням готовий виправити свою помилку.

   Він і справді зірвав мисливцеві голову, перевернув її, а заєць загоїв йому рани і загоїв голову на плечах за допомогою свого кореня.

   Але мисливець зажурився, пішов поневірятися по білому світу і всюди змушував своїх звірів танцювати перед глядачами.

   І трапилося так, що він рівно рік потому знову прийшов в те саме місто, де він врятував королівну від дракона і побачив, що все місто обвішане червоною стрічкою.

   І запитав він у господаря готелю: "Що все це означає? Рівно рік тому ваше місто було все в чорному … Чому ж тепер все червоне?" – "Рік тому, – відповів господар готелю, – нашу королівну доводилося віддати на харчі дракону; але дворецький нашого короля з тим чудовиськом поборовся і вбив його, і завтра має відбуватися їх вінчання. Ось чому місто було все чорним, а сьогодні прикрашене червоним. "

   На другий день, коли вже належало святкувати весілля королівни, мисливець в обідній час сказав господареві готелю: "А як ти гадаєш, пане, можу я сьогодні тут у тебе поїсти хліба з королівського столу?" – "Ну, – сказав господар, – я, напевне, не проти побитися об заклад на сто червінців, що цього ніколи не буде." Мисливець прийняв заклад і виклав на стіл гаманець зі ста золотими. Потім покликав зайця і сказав: "Іди, мій милий стрибунець, і принеси мені того хліба, який їсть сам король."

   Заєць був між звірами молодший і не смів нікому перечити. "Е-е, – подумав він, якщо я піду одними вулицями, собаки побіжать за мною слідом."

   Як він думав, так і сталося: собаки пустилися за ним бігти по вулицях і вже було майже зовсім дісталися до його красивої шкурки. Але заєць як почав виляти, та й сховався в будку вартового, так що той і не помітив, як це сталося.

   Підбігли до будки і собаки: дуже хотілося їм зайця з неї витягнути; але солдат був на варті; жартувати не любив і так почастував їх прикладом, що вони з вереском і ревом кинулися врозтіч.

   Тільки помітив заєць, що шлях йому відкритий, помчав він в королівський замок і прямісінько до королівни, сів під стільцем у неї та лапкою її чуть – чуть за ніжку.

   А вона і каже: "Пішов геть!" – Думала, що це її песик. А заєць знову її за ніжку лапкою; і вона знову: «Та йди ж геть!" – Все ще думаючи, що це собачка.

   Але заєць знову за своє – і втретє її за ніжку лапкою; тут тільки заглянула вона під стілець і впізнала зайця зі своїм намистом.

   Ось і взяла вона його до себе на руки, віднесла в свою кімнату і сказала: "Милий зайчик! Чого ти бажаєш?" Той відповідав: "Пан мій, той самий, що вбив дракона, прибув сюди і через мене просить, щоб ти прислала йому того хліба, який сам король їсть."

   Королівна дуже зраділа і наказала покликати до себе булочника, а булочнику веліла принести того хліба, який сам король буде їсти. Зайчик і сказав при цьому: "Але вже накажи булочнику, щоб він мені приніс цей хліб до дому, а то собаки знову за мною поженуться."

   Булочник приніс йому хліб до дверей кімнати самого господаря, а там вже заєць піднявся на задні лапи, а в передні взяв хліб і підніс його своєму панові.

   "Бачиш, пан господар, – сказав мисливець, – сто червінців тепер мої."

   Господар був дуже здивований цим, а мисливець знову – таки сказав: "Ну ось, пан господар, хліб з королівського столу у мене тепер є; але мені захотілося покуштувати королівського жаркого."

   Хазяїн пробурчав: "Ну, це ще побачимо," – проте ж битися об заклад не захотів.

   Покликав мисливець лисицю і сказав: "Лисонько! Іди і принеси мені жаркого, яке сам король їсть."

   Лисиця недарма має славу хитрунки, пішла вона по кущах і закутках, так що її жодна собака не побачила, пробралася до королівни, сіла під її стільцем та лапкою її за ніжку!

Та глянула під стілець і впізнала лисицю по її намисту.

   "Мила лисонька, – сказала королівна, – чого ти від мене бажаєш?"

   Та відповідала: "Пан мій, той самий, що вбив дракона, прибув сюди і прислав через мене просити того жаркого, що сам король їсть."

   Покликала королівна повара, замовила йому виготовити жарке, таке як королю на стіл подають, і віднести слідом за лисицею до самих дверей готелю.

   Тут вже лисиця прийняла блюдо з рук кухаря, спочатку обмахнула хвостом мух, які обсіли жарке, і потім піднесла його своєму панові.

   "Ось бачиш, пан господар, – сказав мисливець, – хліб і печеня королівські у мене тепер є; але хочу ще до цього і салат, який сам король їсть."

   Покликав він вовка, сказав: "Друже, іди і принеси мені салат, який сам король зволить їсти."

   Вовк пішов прямісінько до замку, бо йому не було кого боятися, а коли він прийшов в кімнату королівни, то смикнув її легенько ззаду за плаття, так що вона озирнулася.

   Королівна і його впізнала по своєму намисту і повела до себе, і сказала: "Вовче, чого ти від мене бажаєш?" – "Мій пан, – відповідав вовк, – той самий, який дракона вбив, прибув сюди і через мене бажає отримати салат в тому вигляді, якому сам король їсть."

   Наказала королівна кухарю приготувати салат, і віднести слідом за вовком до самих дверей готелю; там прийняв вовк блюдо від кухаря і відніс його своєму панові.

   "Ось бачиш, пан господар, – сказав мисливець, – тепер у мене і хліб, і м'ясо, і салат з королівського столу; ну, а я бажаю ще покуштувати і королівського тістечка."

   Покликав він ведмедя і сказав йому: "Ведмедику, ти до солодкого і сам мисливець! Іди та принеси мені тістечка, яке сам король зволить їсти."

   Пішов ведмідь до замку, і всякий зустрічний поступався йому дорогою; коли ж він дійшов до замкової варти, та взяла рушниці і не хотіла впускати його в замок.

   Але він на задні лапи піднявся, а передніми направо і наліво став наділяти всіх такими сильними ударами, що вся стража розбіглася, а він прямісінько пройшов до королівни, став позаду неї, та й забурчав легенько.

   Та озирнулася, впізнала і ведмедя по намисту, покликала його в свою кімнату і сказала: "Ведмедику, чого ти від мене бажаєш?" – "Пан мій, – відповідав ведмідь, – той самий, який убив дракона, прибув сюди і просить через мене переслати йому тістечка, того самого, яке король їсть."

   Королівна покликала кондитера і наказала йому спекти тістечко за смаком короля, і занести його слідом за ведмедем до самих дверей готелю. Там ведмідь спочатку злизнув з блюда цукрові кульки, які з тістечка скотилися, а потім, ставши на задні лапи, взяв у кондитера блюдо і приніс його своєму панові.

   "Бачиш, пан господар, – сказав мисливець, – ось у мене тепер і хліб, і м'ясо, і салат, і тістечко з королівського столу; але мені ще хочеться попити того винця, яке сам король п'є."

   Покликав він свого лева і сказав йому: "Леве! Ти, я знаю, не проти випити, так іди ж і принеси мені вина, яке сам король зволить пити."

Пішов лев вулицями, і всі зустрічні люди тікали від нього.

   Коли ж він прийшов до замку і стража хотіла загородити йому дорогу, то він тільки разок гаркнув – і всі одразу розбіглися.

   Постукав він своїм хвостом у двері королівського замку, і сама королівна йому відчинила.

   Вона не злякалася лева тільки тому, що впізнала золотий замочок від свого намиста на шиї лева, покликала його в свою кімнату і сказала: "Привіт лев, чого ти від мене бажаєш?" – "Пан мій, – відповідав лев, – той самий, що вбив дракона, прибув сюди. Він просить надіслати йому через  мене того вина, яке сам король п'є. "

   Королівна наказала покликати виноділа, і той повинен був принести леву вина, яке сам король п'є.

   "Ні, я краще сам з ним піду, – сказав лев, – і подивлюся, щоб він дав мені гідного вина." І пішов з ним в льох.

   І коли вони туди зійшли, виноділ хотів націдити йому вина, яке пили королівські слуги, але лев сказав: "Почекай! Я спочатку вино покуштую!"

   Націдив собі півмірки і випив її. "Ні, – сказав він, – це не те вино."

   Виноділ подивився на нього спідлоба і хотів націдити з іншої бочки, з якої пригощали вином королівського дворецького. "Стій! – сказав лев. – Я вино спочатку сам покуштую," – націдив півмірки і випив одним духом. "Це трохи краще, – сказав він, – але це все ще не те вино."

   Тут виноділ розізлився і пробурчав: "Лев – левом, а як у винах розбирається!"

   Але лев дав йому такого позатильника, що він гепнувся додолу, і коли піднявся на ноги, тоді вже, не кажучи ні слова, провів лева в зовсім окремий льох.

   Там стояло королівське вино, виключно призначене для короля особисто.

   Лев спочатку націдив собі півмірки цього вина, покуштував його, тоді вже сказав: "Так, це воно."

   Потім він наказав виноділу націдити цього королівського вина шість пляшок.

   Ось піднялися вони з льоху, і коли лев вийшов на свіже повітря, то погойдувався з боку в бік і був трохи напідпитку; виноділ мав занести йому вино до самих дверей готелю, і тільки там лев взяв у нього кошик з пляшками з рук і передав її своєму панові.

   "Ось бачиш, пан господар, – сказав мисливець, – у мене тут і хліб, і м'ясо, і салат, і тістечко, і вино – все з королівського столу; ось я тепер і сяду за стіл з моїми звірами," – і сів за стіл, і став їсти і пити, і веселитися, бачачи, що королівна його не забула і що він їй милий як раніше.

   Закінчивши свій бенкет, мисливець сказав: "Пане господар, ось я тепер поїв і попив, як сам король зволить пити і їсти. Ну, а тепер піду до королівського двору і візьму королівну за себе заміж." – "Так як же це може статися? – Сказав господар. – Адже у неї вже є наречений, і сьогодні призначений день її заручення."

   Тут мисливець витягнув з кишені ту хусточку, яку королівна дала йому на драконовій горі (в ній і були загорнуті сім язиків чудовиська), і сказав: "Мені допоможе в цій справі те, що я тримаю в руці."

   Подивився господар на хусточку і сказав: "Ну, вже чому-чому, а цьому я не повірю! Б'юся об заклад своїм двором і будинком!"

   На це у відповідь мисливець вийняв гаманець з тисячею червінців, поклав його на стіл і сказав: "Ось що я ставлю зі свого боку!"

   Тим часом король, сівши за свій королівський стіл, сказав королівні: "Що було потрібно всім цим диким звірам, які до тебе приходили сьогодні і взад і вперед походжали по моєму королівському замку?"

   Королівна відповідала: "Цього я сказати не смію; краще ви самі пошліть за паном цих звірів і накажіть покликати його сюди."

   Король послав одного із слуг своїх до готелю і наказав покликати чужоземця в палац.

   Слуга прийшов якраз у той самий час, коли господар з мисливцем побилися об заклад.

   Мисливець і сказав господареві: "Бачиш, король сам посилає за мною слугу і запрошує мене; але я так спроста не піду. – І сказав слузі: – Попроси короля, щоб він надіслав мені свій королівський одяг, карету, запряжену шестерми коней, і при ній слуг, які б мене супроводжували. "

   Почувши таку відповідь, король сказав доньці: "Що мені слід робити?" Вона відповідала: "Накажіть зробити, як він того хоче – краще буде." От і послав король все до мисливця.

   Коли той все це побачив, то сказав господареві: "Чи бачиш, от тепер і повезуть мене, як я сам того побажав," – і надів королівський одяг, взяв хустинку з язиками дракона і поїхав до короля.

   Бачить король, що він під'їжджає до замку, і каже дочці: "Як мені його прийняти?" А вона йому у відповідь: "Вийдіть йому самі назустріч – так краще буде."

   Ось і вийшов король йому назустріч і привів його наверх, і всі звірі послідували за мисливцем.

   Король вказав йому місце поряд з собою і своєю дочкою; а дворецький сидів на іншому кінці столу як наречений і поки що не впізнавав мисливця.

   Під час обіду винесли сім голів дракона напоказ, і король сказав: "Ці сім голів відрубав дракону мій дворецький, а тому я і віддаю йому сьогодні дочку в заміж."

   Тоді мисливець піднявся з місця, відкрив всі сім пащ дракона, заглянув в них і сказав: "А куди ж поділися сім язиків дракона?"

   Тут дворецький перелякався, зблід і не знав, що йому відповісти; нарешті він проговорив з переляку: "Та у драконів язиків зовсім і не буває." – "Добре було б, якби їх зовсім не було у брехунів, – сказав мисливець, – а язики дракона повинні служити доказом перемоги."

   Він розгорнув хусточку, показав всі сім язиків, кожен з них вклав у ту пащу, з якої вони були вирізані, і кожен припав якраз в міру.

   Потім він показав хусточку королівні і запитав її, кому вона ту хусточку дала.

   А королівна відповідала: "Тому, хто вбив дракона." Тут він покликав до себе всіх своїх звірів, з кожного з них зняв частини намиста королівни, а у лева зняв з шиї золотий замочок, показав королівні і запитав, кому належить намисто.

   Королівна відповідала: "Намисто і замочок належали мені, і я все це поділила між звірами, які тобі допомогли впоратися з драконом."

   Тільки тоді вже мисливець сказав: "Коли я, стомлений битвою з драконом, приліг відпочити і заснув, прийшов дворецький і відрубав мені голову; потім він забрав із гори королівну і змусив її визнати себе переможцем дракона; а що він збрехав, тому служать доказом язики дракона, хусточка і намисто. "

   Розповів, як звірі зцілили його за допомогою дивного цілющого кореня, як він цілий рік поневірявся з ними по білому світу і, нарешті, знову сюди прийшов і дізнався про обман дворецького з оповідання господаря готелю.

   "Чи то правда, що ця людина вбив дракона?" – запитав король у своєї дочки.

   "Правда, – відповідала донька, – тепер я можу відкрити ганебне діяння дворецького, так як перше ви взнали не від мене, а раніше не могла, бо він витяг у мене обіцянку нікому не казати цієї таємниці. Тому я і вимовила умову – зіграти весілля не раніше, як через рік і день. "

   Тут король наказав покликати своїх дванадцять радників, які повинні були вирішити вирок над дворецьким, і ті засудили лиходія до жорстокої кари: прив'язати його до чотирьох волів і гнати їх в різні боки, поки не розірвуть його на частини; а за мисливця він видав свою дочку заміж, і все своє королівство доручив йому в управління.

   Весілля було зігране дуже веселе, і молодий король закликав на весілля свого батька і свого вихователя і нагородив їх великим багатством.

   Не забув він і господаря готелю, наказав його покликати і сказав йому: "Бачиш, пан господар, я на королівні одружився і тому твій будинок і двір тепер мені належать." – "Так, так і по всій справедливості," – сказав господар.

   Але молодий король відповів: "Помилую тебе я: твій двір і будинок нехай тобі залишаються, так до них на додачу дарую ще тобі і тисячу червінців."

   Ось і зажив молодий король зі своєю королевою розкошуючи. Він часто виїжджав на полювання, бо дуже полювання любив, і його вірні звірі мали за ним слідувати.

   Поблизу же до міста знаходився ліс, про який ходили недобрі чутки.

   Розповідали в народі, що хто в нього випадково зайде, тому нелегко з нього вибратися.

   Але молодому королю дуже хотілося в ньому пополювати, і він доти приставав до свого тестя – короля, поки той йому це не дозволив. Ось і виїхав він на полювання з великим почотом.

   Коли він під'їхав до лісу, то побачив в лісі як сніг білу лань і сказав своїм людям: "Стривайте тут, поки я повернуся до вас, я хочу на цю красуню пополювати."

   Сказавши це, він в'їхав в ліс, і тільки його звірі пішли за ним. Свита юного короля простояла і прочекала його до вечора, але він не з'являвся з лісу; тоді свита повернулася додому і розповіла молодій королеві, що її чоловік погнався в чарівному лісі за білою ланню і не повернувся звідти.

   І та дуже стала тривожитися про свого чоловіка. А він їхав та їхав по сліду за білою ланню і ніяк не міг її наздогнати; коли йому здавалося, що він наблизився до неї як раз на постріл, вона раптом швидко від нього вислизала і нарешті зовсім зникла вдалині. Тут тільки він помітив, що далеко заїхав в ліс; він взяв мисливський ріг, став сурмити, але ніхто не відгукнувся на його заклик, бо його свита не могла його почути.

   Ніч тим часом вже наступила, і він побачив ясно, що йому не повернутися додому в той день, а тому зійшов з коня, розвів вогонь під деревом і зібрався під ним переночувати.

   Сів він біля вогню, і звірі його полягли кругом, і раптом йому причувся людський голос.

   Став він кругом озиратися – і нічого не бачив. Але ось знову почув він ніби зітхання чиїсь у себе над головою, глянув угору і побачив на дереві стару бабцю, яка потихеньку стогнала і повторювала: "У-у-у! Як мені холодно!" Він і каже їй: "Зійди, тітко, вниз і обігрійся, коли тобі холодно." Але та відповіла: "Ні, твої звірі мене кусати стануть." – "Нічого вони тобі не зроблять, тітко, сходи сміливо."

   А бабка та була відьмою і сказала: "Я тобі скину прутик з дерева, вдар їх тим прутиком по спині; тоді вони мені ніякого лиха не зроблять."

   І, скинула йому прутик, і як тільки він своїх звірів тим прутиком вдарив, так вони і перетворилися на каміння.

   Убезпечивши себе таким чином від звірів, відьма живо зістрибнула з дерева і його торкнулася прутом, і перетворила на камінь. І стала вона сміятися, і стягнула молодого короля і його звірів в глибокий рів, де вже багато лежало таких же каменів.

   Коли ж юний король зовсім не повернувся додому, страх і тривога молодої королеви стали все більш і більш зростати.

   А тут якраз ще трапилося, що інший брат, який при розлуці попрямував на схід, прийшов в те же королівство. Він все шукав собі служби та ніяк не знаходив, і довелося йому поневірятися по білому світу і показувати людям, як його звірі танцюють.

   Ось і заманулося йому, що треба б глянути на ножик, який вони з братом при розставанні встромили в дерево; йому захотілося дізнатися, як живеться його брату.

   Коли він прийшов до дерева, то побачив, що ніж з братового боку наполовину заіржавів, а наполовину все ще блищить.

   Він перелякався і подумав: "Правильно, мого брата спіткало велике нещастя; але, може бути, я ще можу врятувати його, адже одна половинка ножа ще блищить."

   Він попрямував зі своїми звірами на захід, і коли прийшов до міських воріт, міська варта виступила до нього назустріч і запитала, чи не накаже він доповісти своїй дружині про прибуття – молода королева, мовляв, вже два дні у великій тривозі з приводу його відсутності і побоюється того, що він загинув в чарівному лісі.

   Варта прийняла його за свого молодого короля, до такої міри він був на нього схожий, і за ним точно так же йшли дикі звірі, як і за братом його.

   Юнак одразу зрозумів, що йдеться про його брата, і подумав: "Найкраще буде мені видати себе за брата, тоді легше мені буде і врятувати його." Тому він дозволив сторожі проводити себе до замка і був там прийнятий з великою радістю.

   Юна королева прийняла його за свого чоловіка і запитала, чому він так довго перебував у відсутності. "Я заблукав у лісі, – відповідав він, – і ніяк не міг з того лісу вибратися."

   Так і жив він у замку ще дня два і тим часом дізнався все, що стосувалося зачарованого лісу, і нарешті сказав: "Я ще раз повинен туди з'їздити пополювати."

   Як не старалися старий король і молода королева відмовити його від цього наміру, він наполіг на своєму і виїхав на полювання з великим почотом.

   Коли він прибув до лісу, з ним трапилося все точно так само, як і з його братом: він точно так же побачив білосніжну лань і сказав своїм людям: "Сидіть тут і почекайте, поки я повернуся," – в'їхав в ліс, і звірі його за ним же побігли.

   Точно так само не міг він наздогнати цієї лані і забрався так далеко в ліс, що мав у ньому заночувати.

   І коли він розвів вогонь, точно так же почув, як хтось над ним стогне: "У-у-у, як мені холодно!"

   Глянув вгору – і та ж сама відьма сиділа на дереві серед гілок. "Коли тобі холодно, так піди сюди, тітко, та й грійся!" – "Ні, – відповідала вона, – твої звірі куснуть мене." – "Вони тебе не чіпатимуть." – "А ось я тобі звідси скину прутик, – сказала відьма, – ти їх тим прутиком торкнися, так вони і точно мене не чіпатимуть."

   Але мисливець не довіряючи старій сказав: "Звірів своїх я твоїм прутиком шмагати не стану; сходи сюди сама, а не то я тебе стягну з дерева."

   Тоді вже вона йому крикнула: "Мало чого ти захочеш! Та й що ти мені можеш зробити?" – "А ось що: не встанеш доброю волею, так я тебе пострілом зіб'ю з дерева." – "Стріляй, будь ласка, я твоїх куль не боюся зовсім!"

   Він прицілився в неї і вистрілив, але відьма була зачарована проти всяких свинцевих куль, вона голосно і розкотисто розсміялася і сказала: "Мабуть, не потрапиш у мене!"

   Але він не здавався: обірвав три срібних гудзики зі свого одягу, зарядив ними рушницю (а проти срібної кулі вона зачарована не була), і тільки вистрілив, відьма з вереском грохнулась з дерева.

   Тоді він наступив на неї ногою і сказав: "Стара відьма, якщо ти негайно не скажеш мені, куди ти поділа мого брата, то я тебе зараз схоплю в оберемок і кину в огонь!"

   Відьма перелякалася, стала просити пощади і сказала: "Він разом зі своїми звірами лежить скам'янілий в рові." Тоді він змусив її за собою слідувати, погрожував їй і сказав: "Стара шкапо, ти тепер повинна знову оживити і мого брата, і всіх тих, хто з ним разом кинутий тобою в цей рів! Не те тобі одна дорога – в вогонь!"

   Вона взяла якийсь прутик в руки, доторкнулась ним до каменів: і ожив його брат зі своїми звірами, і багато інших – купці, ремісники, пастухи; всі піднялися з рову, подякували мисливцю за своє визволення і розбрелися в різні боки.

   А брати – близнюки, зустрівшись після довгої розлуки, цілувалися і обіймалися, і від душі раділи.

   Потім схопили вони відьму, зв'язали і кинули у вогонь, і коли вона згоріла, тоді й ліс сам собою порідшав і прояснився, так що можна було крізь нього бачити здалеку замок королівський.

   От і пішли обоє брата разом додому і на шляху розповідали один одному все, що з ними трапилося.

   Коли ж молодший сказав, що він тепер замість старого короля володіє всією країною, то старший зауважив йому: "Я в цьому переконався, коли прийшов у ваше місто і мене там за тебе прийняли; мені надавали всякі королівські почесті, а молода королева прийняла мене за свого чоловіка і змусила сидіти з собою поруч за столом. "

   Як почув про це молодший брат, так і скипів ревнощами, і в гніві вихопив меч, відтяв ним голову брату.

   Коли ж той упав на землю мертвий і молодший брат побачив його кров, що лилася рікою, тоді його він зрозумів, що наробив. "Брат мій мене від відьми врятував, – вигукнув він із гучними риданнями, – а я відплатив йому тим, що вбив його!"

   Але тут підійшов до нього заєць і запропонував йому збігати за коренем життя; побіг і приніс корінь: мертвий ожив, і навіть сліду його рани не залишилося.

   Потім вони пішли далі, і молодший сказав: "Ти на мене схожий, як дві краплі води, на тобі таке ж королівське вбрання, як на мені, і такі ж звірі йдуть слідом за тобою, от ми і увійдемо з двох протилежних воріт міста і прибудемо до старого короля з протилежних сторін. "

   На тому вони й розійшлися; і ось до старого короля одночасно прийшли дві варти від двох протилежних воріт міста, і кожна з них сповістила, що молодий король зі своїми звірами прибув з полювання. Король сказав: "Бути не може! Адже ці ворота стоять один від одного на годину шляху!"

   Між тим обидва брата з двох різних сторін вступили в ворота королівського замку, і обидва піднялися наверх одночасно. Тут король, звернувшись до дочки, сказав: "Скажи ти мені, який з них твій чоловік? Вони глянула на обох — і я розрізнити їх не берусь!"

   Вона металася в страху, тому що і сама не могла відрізнити одного брата від іншого; але згадала нарешті про намисто, яке вона поділила між звірами, стала шукати його і знайшла на одному з левів свій золотий замочок …

   Тоді вона радісно вигукнула: "Кому цей лев служить, той і є мій справжній чоловік!"

   Молодий король на це розсміявся. "Точно, цей і є справжній!" – сказав він, і всі вони разом сіли за стіл, стали їсти, пити і веселитися.

Жили всі вони разом і горя не знали!

Додати коментар